Robert De Niro: il maestro d’attore della sua generazione

Robert De Niro in Cape Fear (1991)
Martin Cid Magazine
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La prima vita

Robert De Niro
Robert De Niro. Depostiphotos

Robert De Niro è nato nel Greenwich Village, a Manhattan, New York City, il 17 agosto 1943. Sua madre, Virginia Admiral, era una pittrice e poetessa, mentre suo padre, Robert De Niro Sr., era un pittore espressionista astratto. De Niro ha preso il nome dal padre, di origini irlandesi e italiane.

De Niro è stato cresciuto dalla madre nei quartieri Greenwich Village e Little Italy di Manhattan. I suoi genitori si sono separati quando lui aveva due anni, e durante la crescita è stato in gran parte allontanato dal padre. Da bambino De Niro ha frequentato la scuola elementare PS 41 di Manhattan. Nonostante la sua parziale eredità italiana, da bambino parlava solo inglese. Era un bambino timido e passava molto tempo a scrivere poesie e a disegnare.

Gli inizi della carriera di attore

La carriera di attore di Robert De Niro è iniziata negli anni ’60, quando ha iniziato a ottenere piccoli ruoli in produzioni off-Broadway e in film. Alcune delle sue prime interpretazioni teatrali sono state in The Typist e The Tiger a Broadway nel 1963. Ha poi debuttato al cinema con un piccolo ruolo in Tre stanze a Manhattan nel 1965.

Negli anni successivi, De Niro ha continuato a lavorare in spettacoli off-Broadway e a ricoprire ruoli cinematografici minori. È apparso in produzioni off-Broadway come The Apple, Gantry’s People, The Bride e The Animal, guadagnandosi gli elogi della critica per la sua dedizione e intensità come attore teatrale. Questo lo portò ad avere altri ruoli di supporto in film come Sam’s Song, Dealing: Or the Berkeley-to-Boston Forty-Brick Lost-Bag Blues e Bang the Drum Slowly.

Anche se la maggior parte dei primi ruoli cinematografici di De Niro erano minori, ha fatto colpo sui direttori del casting, portandolo a ottenere parti sempre più importanti. Il suo talento grezzo viene riconosciuto nonostante il suo stile di recitazione sottile e riservato. Durante questo periodo, ha studiato con l’insegnante di recitazione Stella Adler, che ha contribuito a plasmare il suo approccio. Grazie alla disciplina e all’impegno profuso nel suo mestiere, De Niro si è avviato verso ruoli più acclamati che erano dietro l’angolo.

Ruolo di spicco in Il padrino parte II

Nel 1974, De Niro ottenne un ruolo importante ne Il Padrino Parte II, interpretando il giovane Vito Corleone. Il film racconta la prima vita di Vito in Italia e la sua ascesa al potere in America.

Per il ruolo, De Niro ha studiato intensamente la lingua italiana e il linguaggio del corpo per calarsi pienamente nel personaggio. Ha inoltre trascorso mesi a documentarsi sui retroscena e a leggere il romanzo originale di Mario Puzo per comprendere la psicologia e le motivazioni di Vito.

La preparazione e la recitazione di De Niro nel film hanno ottenuto un ampio consenso da parte della critica. Molti critici l’hanno definita l’interpretazione migliore della storia del cinema.

La sua gamma emotiva, la capacità di trasmettere la tranquilla intensità e il carisma di Vito e la perfetta incarnazione del ruolo hanno cementato la sua reputazione di attore tra i più talentuosi della sua generazione. La parte ha messo in evidenza l’impegno di De Niro nel trasformarsi completamente in un personaggio attraverso una rigorosa ricerca, preparazione e tecniche di recitazione.

L’acclamazione e la forte impressione lasciata dalla sua interpretazione del giovane Vito Corleone si rivelarono una svolta che catapultò De Niro nella celebrità. Rimane uno dei suoi ruoli più iconici che ha avuto un impatto influente sulla recitazione cinematografica.

Collaborazioni con Martin Scorsese

Uno dei sodalizi artistici più significativi della storia del cinema è stato quello tra Robert De Niro e il regista Martin Scorsese. I due hanno lavorato insieme per la prima volta in Mean Streets del 1973, dando inizio a un rapporto attore-regista che sarebbe durato decenni e avrebbe dato vita ad alcuni dei più grandi film mai realizzati.

La loro successiva collaborazione è stata Taxi Driver del 1976, in cui De Niro ha interpretato il ruolo iconico di Travis Bickle, un tassista mentalmente instabile di New York. La sua intensa e inquietante interpretazione di Bickle è oggi considerata una delle migliori della storia del cinema. L’uso che Scorsese fa dell’isolamento, della paranoia e della violenza si sposa perfettamente con lo stile di recitazione impegnato di De Niro.

L’apice del lavoro di De Niro e Scorsese è stato raggiunto con Toro Scatenato del 1980. La metamorfosi di De Niro nel pugile Jake LaMotta ha richiesto una delle trasformazioni fisiche più sbalorditive del cinema, in quanto l’attore è ingrassato di 60 chili per ritrarre LaMotta più avanti negli anni. La sua interpretazione rabbiosa e brutale è il fulcro del biopic, e il suo lavoro, premiato con l’Oscar, è ancora oggi considerato forse il miglior risultato di De Niro nella recitazione.

Grazie a questi tre film, Scorsese e De Niro hanno dato vita a una partnership attore-regista che ha fatto emergere il meglio di entrambi gli artisti. La loro collaborazione in film come Mean Streets, Taxi Driver e Toro Scatenato ha prodotto alcuni dei film più potenti, iconici e studiati dell’epoca.

Ruoli drammatici negli anni ’80

Alla fine degli anni ’70, De Niro ha vinto l’Oscar come miglior attore non protagonista per il ruolo del giovane Vito Corleone ne Il Padrino Parte II. Questo ha cementato il suo status di uno dei migliori attori drammatici di Hollywood. Negli anni ’80, De Niro ha continuato ad assumere ruoli drammatici e intensi.

Una delle interpretazioni più acclamate di De Niro in questo periodo è stata quella nel film del 1978 Il cacciatore di cervi. L’attore interpreta Michael, un operaio siderurgico della Pennsylvania che viene inviato a prestare servizio nella guerra del Vietnam. Il film segue le esperienze traumatiche di Michael e dei suoi amici prima, durante e dopo la guerra. Molti considerano la recitazione di De Niro in Il cacciatore di cervi come uno dei suoi migliori lavori. La sua potente interpretazione gli è valsa la seconda nomination all’Oscar come miglior attore.

Un altro ruolo drammatico degno di nota per De Niro negli anni ’80 è stato quello nel film Risvegli del 1990. Questo film è basato su una storia vera che racconta di un medico degli anni ’60 (interpretato da Robin Williams) che scopre che alcuni pazienti catatonici da decenni hanno una forma di morbo di Parkinson. De Niro interpreta Leonard, uno dei pazienti che viene “risvegliato” e riportato alla consapevolezza da un farmaco sperimentale. Tuttavia, gli effetti del farmaco sono solo temporanei. De Niro ha rappresentato abilmente le immense difficoltà affrontate da Leonard e dagli altri pazienti. La sua sensibile interpretazione gli è valsa la settima nomination all’Oscar.

Lavoro comico

Alla fine degli anni Novanta, De Niro ha iniziato a dedicarsi a ruoli comici, spesso interpretando personaggi precedentemente seri in film molto più leggeri.

Una delle sue interpretazioni comiche più memorabili è stata quella del film Analyze This del 1999. De Niro interpreta il potente mafioso Paul Vitti che cerca aiuto da uno psichiatra (Billy Crystal) a causa di attacchi di panico. La critica ha lodato la capacità di De Niro di passare abilmente dalla minaccia all’umorismo, dando nuova profondità al personaggio del mafioso. Il film è stato un grande successo commerciale, incassando oltre 176 milioni di dollari in tutto il mondo.

De Niro ha continuato a mostrare il suo talento comico nel sequel Analyze That del 2000 e nella serie di grande successo Meet the Parents (2000-2010). In Meet the Parents, De Niro ha interpretato un suocero molto rigido che terrorizza il fidanzato della figlia (Ben Stiller). Il suo antagonismo umoristico ha rubato la scena e ha stabilito uno dei ruoli comici più iconici di De Niro. Nonostante l’interpretazione di un personaggio esagerato, De Niro ha portato sfumature e umanità al ruolo. Il film ha incassato oltre 330 milioni di dollari a livello globale.

Questa incursione nella commedia ha rivelato la versatilità di De Niro come interprete. Sebbene sia noto per gli intensi ruoli drammatici, si è dimostrato altrettanto brillante in quelli più leggeri. Anche nelle parti comiche, De Niro ha portato lo stesso impegno e la stessa riflessione che hanno caratterizzato le sue interpretazioni drammatiche. Il suo lavoro comico ha ampliato la sua gamma artistica e lo ha fatto conoscere a un nuovo pubblico.

Ruoli successivi degni di nota

Negli anni 2010, De Niro ha continuato ad accettare acclamate parti drammatiche. Una delle sue interpretazioni più celebri è stata quella nel film del 2012 Silver Linings Playbook, dove ha interpretato un padre superstizioso e tifoso dei Philadelphia Eagles di nome Pat Solitano Sr. De Niro ha ottenuto una nomination all’Oscar come miglior attore non protagonista per il suo ruolo.

Un altro ruolo apprezzato dalla critica è stato quello di Joker del 2019, in cui De Niro ha interpretato Murray Franklin, un conduttore di talk show che svolge un ruolo chiave nella storia. La sua interpretazione del conduttore che intervista il personaggio malato di mente di Joaquin Phoenix ha dimostrato la continua capacità di De Niro di padroneggiare sia i ruoli seri che quelli comici, anche a carriera inoltrata.

Sforzi direttivi

Oltre alla sua acclamata carriera di attore, De Niro ha anche diretto diversi film. Il suo debutto alla regia è avvenuto con A Bronx Tale del 1993. De Niro ha diretto e interpretato il ruolo di Lorenzo, un laborioso autista di autobus che lotta per tenere il figlio Calogero lontano dallo stile di vita mafioso del boss locale Sonny (Chazz Palminteri). La sensibile regia di De Niro ha portato in vita per il grande schermo l’originale commedia personale di Palminteri. Mentre A Bronx Tale ha ricevuto elogi per le sue interpretazioni, alcuni critici hanno ritenuto che la regia di De Niro si basasse troppo sul suo istinto di attore piuttosto che dimostrare una visione registica unica.

De Niro non tornerà alla regia fino a The Good Shepherd del 2006, con Matt Damon nel ruolo di Edward Wilson, uno dei fondatori della CIA. De Niro ha ricreato meticolosamente l’epoca degli anni ’40-’60 e ha fornito uno sguardo epico ma introspettivo sul peso personale di una carriera segreta. Il cast comprendeva Angelina Jolie nel ruolo della moglie di Wilson e John Turturro in quello di un collega agente della CIA. The Good Shepherd ha ricevuto una risposta contrastante, con alcuni critici che lo hanno definito lento e freddo, mentre altri hanno apprezzato lo studio sfumato del personaggio. Pur avendo dimostrato di essere un regista capace, De Niro è ancora conosciuto soprattutto per la sua leggendaria carriera di attore.

Vita personale

Robert De Niro è stato sposato due volte. Nel 1976 ha sposato l’attrice Diahnne Abbott. La coppia ha avuto un figlio di nome Raphael prima di divorziare nel 1988.

Nel 1997 De Niro ha sposato l’attrice Grace Hightower. Insieme hanno due figli: un figlio di nome Elliot e una figlia di nome Helen. Tuttavia, la coppia si è separata nel 1999. In seguito si sono riconciliati e hanno rinnovato i loro voti nel 2004. Nel 2018 è stato annunciato che De Niro e la Hightower si sono nuovamente separati dopo 20 anni di matrimonio. Il loro divorzio è stato finalizzato nel 2021.

Nonostante i suoi divorzi, De Niro rimane vicino ai suoi sei figli e continua a mantenere la sua vita familiare privata. Ha dichiarato che essere padre è il ruolo più importante della sua vita. In alcune interviste, ha dichiarato che la sua famiglia lo tiene con i piedi per terra nonostante il suo successo di attore.

Eredità e impatto

Robert De Niro è considerato uno dei più grandi attori di tutti i tempi per le sue interpretazioni iconiche e il suo stile di recitazione. Sebbene abbia iniziato come attore di metodo, De Niro è diventato famoso per la sua dedizione e la sua intensa preparazione per i ruoli. Ha trasformato il suo corpo e imparato nuove abilità come la boxe e la lingua italiana per incarnare i suoi personaggi.

De Niro ha reso popolare il metodo di recitazione nel cinema e ha ispirato generazioni di attori con le sue emozioni crude e le sue interpretazioni coinvolgenti. La sua collaborazione con il regista Martin Scorsese ha prodotto alcuni dei film più acclamati che hanno plasmato il cinema americano degli anni Settanta. Film come Taxi Driver, Toro Scatenato, Quei bravi ragazzi e Casinò hanno esplorato i temi più oscuri della società e hanno cambiato la percezione pubblica della capacità del cinema.

Con oltre 100 ruoli da attore, De Niro ha creato molti personaggi memorabili che hanno avuto un impatto culturale. In particolare, il suo ruolo di Vito Corleone ne Il Padrino Parte II e di Travis Bickle in Taxi Driver sono diventati icone della cultura pop. La battuta “You talkin’ to me?” di Taxi Driver è una delle citazioni cinematografiche più famose. Altri ruoli, come quello di Rupert Pupkin in The King of Comedy, hanno esaminato l’ossessione per le celebrità.

Sebbene sia noto soprattutto per il suo lavoro drammatico, De Niro è riuscito a passare alla commedia più tardi nella sua carriera. L’analisi del suo processo di recitazione serio gli ha permesso di padroneggiare personaggi umoristici in film come Meet the Parents. La carriera di De Niro ha attraversato più di 50 anni e continua ad accettare ruoli impegnativi che consolidano la sua eredità. Il suo nome è sinonimo di metodo di recitazione e serve da ispirazione per tutti gli attori di oggi.

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